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第151章 谈判

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  见过山顿爵士后,凯撒又投入到了魔法塔的建设中,希姆则是继续在院子里等待家族来赎他。

  然而,子爵家族的使者并没有如期到来。得知这一消息后,小胖子非但没有惊慌失措,反而骄傲地表示一定会有符合他高贵身份的赎金出现,让乡下的骑士们开开眼界。

  又过了三天,希姆的叔叔欧根伯爵才带着一支车队进入凯撒的领地。接到龙骑士传来的消息后,凯撒立刻就赶回去收钱了。

  欧根伯爵带来了三百名皇家骑士,而且一见面就摆出了冲锋的阵势。面对这样的客人,凯撒直接给了他们一波箭雨,作为回应。

  看着插在面前的箭矢,欧根伯爵一脸铁青地叫道:“凯撒爵士!”

  “你是谁?”凯撒漫不经心地问道。

  欧根伯爵脸涨得通红,大喝道:“凯撒爵士!你这是在挑衅一位伯爵!”

  “那又怎么样?”凯撒淡淡地说道。

  “你想和苍鹿伯爵以及格拉斯堡公爵开战吗?”欧根怒道。

  “如果你是代表他们来宣战的,那我接下了。”凯撒冷笑道:“如果你现在就想打一仗,我也可以奉陪,但你最好别忘了自己的身份,一个宫廷伯爵根本值不了几个钱,我可没打算收取你家的赎金。”

  贵族间用战争解决纠纷是常有的事,虽然大多数领主都会约束自己的附庸,但是也不能完全制止内耗。一般来说,除了血亲复仇外,贵族只要投降就能得到尊重,更不要说杀俘了,而赎金的多少往往也和被俘者的完好程度有着很大的关系。凯撒或许不会直接杀了他,但是很可能会让他变成残废。

  欧根伯爵的脸色忽青忽白,一时说不出话来。他很想直接让身后的部队发起冲锋,然而那三百名皇家骑士并不属于他,这次过来只是给他壮壮声势,以免凯撒漫天要价。如果欧根做出了可能危害到希姆的决定,这些皇家骑士立刻就会掉过头来对付他。

  欧根用力地做了几个深呼吸,勉强将心中的怒气压下,然后用冰冷的语气说道:“那么,凯撒爵士,你是打算在这里和我谈赎金的事情吗?”

  “当然不是。”凯撒笑了笑,说道:“我先带你去见见希姆子爵,然后再到会议室中谈谈赎金的事。”

  欧根伯爵和希姆见了一面,并且确认了后者的健康。而在接下来的谈判中,伯爵表现得非常强硬,在赎金的问题上寸步不让,而且还拿出了一副要和凯撒决斗的架势。在最紧张的时刻,他甚至说要打道回府,然后换一个人来跟凯撒谈判。

  对此,凯撒做出了更加强硬的回应。

  “你要走也行,把希姆的左手一起带回去。”

  欧根大怒:“你这是在挑衅王室!”

  “我很清楚自己在干什么,也做好了承担一切后果的准备。”凯撒微笑着说道:“只要你走出这个门,我立刻就让人砍了希姆的左手,你好好想想回去之后怎么跟公爵解释吧!”

  “你……”

  听到他的话,欧根出了一身冷汗,声音也有些颤抖。如果凯撒真的砍了希姆,那一定会彻底惹怒王室,而最先承受这怒火的将会是他欧根!

  最终,伯爵还是没敢去赌凯撒的决心。他原本提出的方案是五万金币现款,价值三万的贵重货物,以及价值两万的魔法材料,总额为十万金币。

  不过那些货物其实都是各种装饰用的石材,如大理石、黑砂金丝岩等。如果用这些石材修建城堡,得到的就会是一座华丽美观的建筑。这些石材收集不易,折算的价格也十分公道,甚至有些偏低。苍鹿伯爵送来这些东西,说明他的确是花了不少心思。

  不过,凯撒修建的是军事要塞,而不是度假庄园。如果对方送来的是玄武石或者花岗岩,他可能就拿去用了。至于这些华而不实的东西,他准备用到将来建造的城镇上。

  经过新一轮的谈判,赎金中的现款提高到了八万金币,其他部分没有改变。交付赎金后,双方签订了停战协议。当然,大家都知道这玩意是制止不了战争的,它真正的意义就像凯撒对屋大维说的那样,如果希姆再次入侵凯撒的领地,那么他战败后的赎金将是这次的两倍。

  让凯撒感到意外的是,对方始终不肯交出方丹男爵,而是坚持宣称男爵的病情非常严重,不能见人。显然,男爵领的事情并不是表面上那么简单。

  确认了对方不会松口之后,凯撒也不再纠结,他准备用战争解决这个问题。

  第二天,欧根带着希姆和他的骑士离开了。独角兽子爵终于可以回到他习惯的生活中,甚至可以再召集一支军队来报仇,而这也是凯撒所期待的。

  解决完希姆的事情后,凯撒写了几封信,派人送往蓝水绿洲。

  经过辛克蕾尔的扫荡,染血之地原有的格局被彻底打破,各方势力都想重新划分利益,几大绿洲的局势都已到了一触即发的地步,随时可能爆发混战,和染血之地接壤的几个国家也对这块巨大的蛋糕虎视眈眈。在这样的情况下,奴隶、武器和魔晶的价格都在不断上涨,而矿产、原材料和其它珍稀物资的价格则是有所下降,凯撒从中看到了商机,他决定参与到染血之地的事务中去。

  当然,在那之前还要先把国内的问题解决掉。

  希姆子爵离开后,一队三百人的金雀鹰剑士进入了男爵领,驻扎在黄昏城堡外的军营中。在保护新附庸的事情上,苍鹿伯爵表现得非常积极。现在谁要是攻击黄昏城堡,那就相当于直接和伯爵开战了。

  在方丹男爵领的问题上,苍狼公爵一反常态地保持了沉默。虽然他私下里通过山顿爵士授意凯撒可以全权处理,但潜台词是凯撒要自己承担后果。虽然对方从头到尾都没有提及,但是凯撒相信苍狼公爵已经在方丹男爵领的问题上得到了足够的补偿。

  因此,现在他需要独自面对希姆一家的威胁。

  相比之下,蓝水绿洲的盟友倒是比想象中还要可靠。

  提夫曼送来了一百名野蛮人战士,比利尔也将凯撒要的金属运了过来,安曼则是提供了雇佣作战的契约,只要帮他们击败蓝水绿洲附近的敌人,凯撒就能得到绿洲议会的一个席位。安曼定下的第一个目标是拥有五百多名战士的毒蝎米其拉,并为这个势力的每颗人头开出了二十金币的收购价,米其拉本人的脑袋还可以换来额外的十块魔晶。

  魔晶……嗯,这是个好东西。